Combats armée/M23 en RDC: au moins 37.000 déplacés en quatre jours

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Au moins 37.000 personnes ont fui leurs maisons en quatre jours dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC) pour échapper aux combats entre l’armée et les rebelles du M23, ont annoncé vendredi des ONG. Selon le Comité international de secours (IRC) et le Conseil norvégien pour les réfugiés (NRC), près de 11.000 personnes ont fui leurs villages dans le territoire de Nyiragongo, environ 26.000 dans celui de Rutshuru. Les déplacés ont trouvé refuge dans des églises et des écoles et « ont un besoin urgent d’assistance humanitaire ».

Depuis le 22 mai, les affrontements ont repris dans le territoire de Rutshuru, théâtre habituel des combats avec le M23, et se sont étendus au territoire voisin de Nyiragongo, plus proche de Goma, chef-lieu de la province du Nord-Kivu, rappellent les ONG dans un communiqué.

« Des milliers de familles ont été contraintes de fuir cette nouvelle vague de violence. Certaines ont dû marcher sur plus de 20 km pour arriver dans les faubourgs de Goma et d’autres seraient en route », déclare dans ce texte Caitlin Brady, directrice du NRC en RDC.

Adama Coulibaly, pour l’IRC, souligne de son côté la nécessité d’assurer la protection des équipes humanitaires intervenant sur le terrain. Les combats ont diminué d’intensité jeudi mais, dit-il, « la situation demeure incertaine ».

Mercredi, le Bureau des affaires humanitaires de l’ONU (OCHA) chiffrait déjà à 26.000 le nombre de nouveaux déplacés dans ce secteur du Nord-Kivu frontalier du Rwanda et de l’Ouganda. Quelque 1.500 avaient alors trouvé refuge en Ouganda, rejoignant environ 19.000 autres qui y étaient déjà depuis de précédents affrontements, en mars.

Ancienne rébellion tutsi vaincue en 2013 par les forces armées de RDC (FARDC), le M23, pour « mouvement du 23 mars », est réapparu en fin d’année dernière, reprochant aux autorités de Kinshasa de ne pas avoir respecté des engagements sur la démobilisation de ses combattants.

La RDC accuse de nouveau le Rwanda de soutenir ces rebelles, ce que Kigali a encore une fois démenti jeudi.

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