Coronavirus en Afrique: cinq raisons pour lesquelles Covid-19 a été moins mortel qu’ailleurs

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De nombreux pays africains ont été félicités pour avoir mené une campagne efficace pour lutter contre la propagation du coronavirus malgré leur réputation de systèmes de santé étatiques fragiles.

Le continent, qui compte plus d’un milliard d’habitants, a enregistré environ 1,5 million de cas, selon les données compilées par l’Université John Hopkins.

Ces chiffres sont bien inférieurs à ceux de l’Europe, de l’Asie ou des Amériques, les cas signalés continuant à baisser.

L’Afrique a enregistré environ 37 000 décès , contre environ 580 000 dans les Amériques, 230 000 en Europe et 205 000 en Asie.

« Le taux de létalité des cas (CFR) pour Covid-19 en Afrique est inférieur au CFR mondial , ce qui suggère que les résultats ont été moins graves parmi les populations africaines», a noté une récente étude continentale du Partnership for Evidence-based Response to Covid-19 (PERC), qui regroupe un certain nombre d’organisations privées et publiques.

Les faibles taux de dépistage continuent de saper la réponse continentale, cependant, rien n’indique qu’un grand nombre de décès liés à Covid-19 aient été manqués, a déclaré le Dr John Nkengasong, chef des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC Afrique).

Alors, quelles sont certaines des raisons du taux de mortalité relativement bas en Afrique?

1: action rapide

Des fidèles portant un masque facial chante alors que les centres de culte rouvrent après le verrouillage du COVID-19, à l'église Celesitail du Christ, siège national de l'archidiocèse de Makoko, à Lagos, en tant que mesures contre la propagation du coronavirus COVID-19 à Lagos, au Nigéria, le 8 août 2020DROIT D’AUTEUR D’IMAGEGETTY IMAGES
légendeLa plupart des lieux de culte des pays africains ont rouvert après l’assouplissement des restrictions

Le premier cas sur le continent a été confirmé en Égypte le 14 février. On craignait que le nouveau virus ne submerge rapidement les systèmes de santé largement fragiles sur le continent.

Ainsi, dès le début, la plupart des gouvernements africains ont pris des mesures drastiques pour essayer de ralentir la propagation du virus.

Des mesures de santé publique – notamment éviter les poignées de main, le lavage fréquent des mains, l’éloignement social et le port de masques faciaux – ont été introduites rapidement.

Graphique montrant les cas par continent.  Mis à jour le 3 oct.
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Certains pays – comme le Lesotho – ont agi avant même qu’un seul cas ne soit signalé.

Il a déclaré une situation d’urgence et fermé les écoles le 18 mars, et est entré dans un verrouillage de trois semaines environ 10 jours plus tard, à l’unisson avec de nombreux autres États d’Afrique australe.

Mais quelques jours seulement après la levée du verrouillage – début mai – le Lesotho a trouvé ses premiers cas confirmés. Sur une population de plus de 2 millions d’habitants, il a jusqu’à présent enregistré environ 1 700 cas et 40 décès.

2: soutien public

Dans une enquête menée dans 18 pays en août par le PERC, le soutien du public aux mesures de sécurité était élevé – 85% des répondants ont déclaré avoir porté des masques la semaine précédente.

“Grâce à la mise en œuvre de mesures de santé publique et sociales strictes, les États membres de l’Union africaine ont pu contenir le virus entre mars et mai”, indique le rapport.

Il a ajouté que “l’assouplissement mineur [des restrictions] en juin et juillet a coïncidé avec une augmentation des cas signalés à travers le continent”.

Depuis lors, il y a eu une baisse notable du nombre de cas confirmés et de décès dans environ la moitié du continent, probablement liée à la fin de l’hiver dans l’hémisphère sud (voir ci-dessous).

Adhésion aux mesures Covid-19.  Enquête dans 18 pays africains.  Adhésion autodéclarée aux mesures relatives aux coronavirus en Afrique.  Le rapport s'appuie sur les résultats d'un sondage téléphonique auprès de plus de 24000 adultes dans 18 États membres de l'UA (mené entre le 4 et le 17 août 2020) ainsi que sur des données sociales, économiques, épidémiologiques, sur les mouvements de population, les médias et la sécurité.  Il s'appuie sur les résultats d'un sondage téléphonique auprès de plus de 24000 adultes entre le 4 et le 17 août 2020.
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La mise en œuvre des restrictions a eu un coût énorme. Les moyens de subsistance ont été perdus à grande échelle. L’Afrique du Sud – qui a connu l’un des verrouillages les plus stricts au monde – a perdu 2,2 millions d’emplois au cours du premier semestre.

De plus en plus de pays ont été contraints de rouvrir leur économie même si le nombre de cas est beaucoup plus élevé que lorsqu’ils ont ordonné les fermetures.

Selon le rapport du PERC, l’opinion publique sur la réouverture de l’économie était mitigée – six répondants sur 10 ont déclaré que les économies devaient rouvrir et estimaient que le risque de contracter Covid-19 était minime si les règles de distanciation sociale étaient suivies.

Cependant, sept sur dix ont déclaré que le fait de penser à reprendre des activités normales les rendait anxieux.

“Les données suggèrent que les gens à travers l’UA considèrent Covid-19 comme une menace sérieuse, mais pour beaucoup, les fardeaux économiques et sociaux l’emportent sur leur perception personnelle du risque d’attraper le virus”, a conclu le rapport.

3: Population jeune – et peu de maisons de retraite

L’âge de la population dans la plupart des pays africains est également susceptible d’avoir joué un rôle dans la maîtrise de la propagation du Covid-19.

Dans le monde, la plupart de ceux qui sont décédés ont plus de 80 ans, tandis que l’Afrique abrite la population la plus jeune du monde avec un âge médian de 19 ans, selon les données de l’ONU.

“La pandémie a été en grande partie dans les groupes d’âge plus jeunes … environ 91% des infections à Covid-19 en Afrique subsaharienne concernent des personnes de moins de 60 ans et plus de 80% sont asymptomatiques”, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Des enfants de Mathare s'entraident pour se laver les mains dans une station de lavage des mains le 6 juillet 2020 à Nairobi, au KenyaDROIT D’AUTEUR D’IMAGEGETTY IMAGES
légendeL’Afrique a une population beaucoup plus jeune que l’Europe ou les États-Unis

«Nous avons [en Afrique] environ 3% de la population âgée de plus de 65 ans», regrette le Dr Matshidiso Moeti, responsable de l’OMS pour l’Afrique.

En comparaison, l’Europe, l’Amérique du Nord et les pays asiatiques les plus riches ont les habitants les plus âgés.

“L’un des principaux moteurs dans les pays occidentaux est que les personnes âgées vivaient dans des maisons spécialisées et celles-ci sont devenues des endroits où la transmission était très intense”, a ajouté le Dr Moeti.

Ces maisons sont rares dans la plupart des pays africains, où les personnes âgées sont plus susceptibles de vivre dans les zones rurales.

Une bénévole de l'ONG Rays of Light (L) livre de la nourriture et des produits de nettoyage à une femme âgée (R) vivant seule à Alexandra, Johannesburg, le 16 avril 2020.DROIT D’AUTEUR D’IMAGEGETTY IMAGES
légendeLes maisons de retraite ne sont pas courantes dans la plupart des pays africains

C’est la norme dans de nombreux pays africains pour les gens de retourner dans leurs foyers ruraux lorsqu’ils prennent leur retraite de l’emploi dans les zones urbaines.

La densité de population dans les zones rurales est plus faible et donc le maintien de la distance sociale beaucoup plus facile.

En outre, un système de transport sous-développé à l’intérieur et entre les pays semble avoir été une bénédiction déguisée. Cela signifie que les Africains ne voyagent pas autant que les gens dans les économies plus développées, ce qui minimise les contacts.

4: Climat favorable

Une étude menée par des chercheurs de l’Université du Maryland aux États-Unis a révélé une corrélation entre la température, l’humidité et la latitude, et la propagation de Covid-19.

Une vue générale de l'agriculture rurale dans l'établissement informel de Duduza le 09 juin 2020 à Duduza, Afrique du SudDROIT D’AUTEUR D’IMAGEGETTY IMAGES
légendeCovid-19 ne se propage pas aussi bien dans les zones peu peuplées

«Nous avons examiné la propagation précoce [du virus] dans 50 villes à travers le monde. Le virus avait plus de facilité à se propager à des températures et une humidité plus basses», a déclaré Mohammad Sajadi, le chercheur principal.

“Non pas qu’il ne se propage pas dans d’autres conditions – il se propage simplement mieux lorsque la température et l’humidité chutent.”

Les pays africains éloignés des tropiques ont été plus mal lotis.

légende des médiasCoronavirus en Afrique: comment économiser l’eau pour pouvoir se laver les mains

La propagation du virus s’est accélérée en Afrique du Sud alors que l’hémisphère sud entrait en hiver.

Mais à mesure qu’il se réchauffait, le nombre de cas a considérablement diminué, ce qui a eu un impact sur les perspectives continentales, car l’Afrique du Sud représente près de la moitié du nombre total de cas et de décès sur le continent.

5: Bons systèmes de santé communautaire

La pandémie de Covid-19 est survenue à un moment où la République démocratique du Congo faisait face à sa plus grande épidémie d’Ebola à ce jour. Les États voisins étaient en état d’alerte et le dépistage médical des voyageurs pour Ebola a été étendu pour inclure Covid-19.

Plusieurs États d’Afrique de l’Ouest – qui ont lutté contre la pire épidémie d’Ebola au monde de 2013 à 2016 – avaient également maîtrisé les mesures de santé publique qui ont été utilisées pour prévenir Covid-19, y compris l’isolement des personnes infectées, la recherche de leurs contacts et leur mise en quarantaine. ils sont testés.

La consultante en santé de l'UNICEF Hadiza Waya (à droite) tente de vacciner un enfant lors d'une campagne de vaccination contre la polio à Hotoro-Kudu, dans le district de Nassarawa à Kano au nord-ouest du Nigéria, le 22 avril 2017DROIT D’AUTEUR D’IMAGEGETTY IMAGES
légendeCertains de ceux qui participent au programme de vaccination contre la polio au Nigéria sont passés au ciblage de Covid-19

En outre, dans l’État le plus peuplé d’Afrique, le Nigéria, les équipes qui s’étaient rendues dans les villages pour vacciner les enfants contre la polio ont été rapidement réaffectées pour éduquer les communautés sur la nouvelle pandémie.

C’est un point que le Dr Rosemary Onyibe, qui avait travaillé sur le programme d’éradication de la polio, a fait valoir en avril:

«Une fois que j’ai entendu la nouvelle, j’ai immédiatement pensé: le devoir m’appelle. Mon expertise est nécessaire pour servir ma communauté.

«Nous avons immédiatement mobilisé le personnel de lutte contre la polio existant, suivi des contacts et effectué des visites de suivi.

Ainsi, alors que l’infrastructure hospitalière dans une grande partie de l’Afrique est moins développée que dans d’autres parties du monde, la force du continent réside dans ses systèmes de santé communautaire éprouvés et testés.

Mais tout cela ne signifie pas que les Africains peuvent se permettre de se détendre.

“La propagation plus lente de l’infection dans la région signifie que nous nous attendons à ce que la pandémie continue de couver pendant un certain temps, avec des poussées occasionnelles”, a déclaré le Dr Moeti.

Source : BBC

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