Des rats enseignés à conduire pour réduire leur niveau de stress: Vidéo

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Des chercheurs de l’Université de Richmond, aux États-Unis, ont entraîné des rats, pendant plusieurs mois, à conduire des mini-voitures. Résultat : les rongeurs performants voyaient leur stress diminuer.

Des chercheurs aux Etats-Unis ont réussi à apprendre à des rats à conduire des mini-voitures en échange de céréales, et ils affirment que les résultats montrent que la conduite réduit le niveau de stress de ces animaux.

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Les rats à qui on enseigne à entrer dans un « véhicule opéré pour le rat » (ROV) fabriqué à partir d’un récipient en plastique d’un gallon tourné sur le côté sont entraînés en deux groupes; un groupe est élevé dans un « environnement enrichi » avec des jouets, des échelles, des balles et des morceaux de bois conçus pour déclencher une stimulation mentale, et l’autre est élevé dans une cage de laboratoire standard et peu excitante.

Des rats enseignés à conduire pour réduire leur niveau de stress: Vidéo

Une fois à l’intérieur de la voiture, les rats en compétition se tiennent sur une plaque d’aluminium et appuient sur une barre de cuivre qui déclencherait le moteur des roues. Ils restent sur le bar jusqu’à ce qu’ils aient propulsé leur minuscule voiture jusqu’au bout de leur enclos où ils auront reçu leur récompense: Froot Loops.

Le Dr Kelly Lambert, responsable de l’étude, a déclaré que les rats se sentaient plus détendus au cours de la tâche, ce qui pourrait contribuer à la mise au point de traitements non pharmaceutiques de la maladie mentale. Il a également été établi que les rats élevés dans des « environnements enrichis » étaient de meilleurs conducteurs que les rats de laboratoire.

Après les essais, les chercheurs ont recueilli les excréments de rats pour rechercher l’hormone de stress, la corticostérone, ainsi que la déhydroépiandrostérone, une hormone anti-stress.

Tous les rats avaient des niveaux plus élevés de déhydroépiandrostérone, ce qui, selon les scientifiques, pourrait être lié à la satisfaction d’avoir acquis une nouvelle compétence.

« Il n’y a pas de traitement pour la schizophrénie ou la dépression, et nous devons rattraper notre retard », a-t-elle déclaré.

“Je pense que nous devons examiner différents modèles d’animaux et différents types de tâches et vraiment respecter le fait que le comportement peut changer notre neurochimie », a déclaré le Dr Lambert à l’AFP.

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