Il est temps de faire de la pauvreté énergétique en Afrique une chose du passé

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Dans le monde, près de 800 millions de personnes vivent sans accès à l’électricité, dont environ 600 millions en Afrique subsaharienne. Dans un monde où les inégalités se creusent entre les nantis et les démunis, c’est une injustice flagrante. Avec des énergies renouvelables bon marché et des investissements verts à la suite de la pandémie, nous pouvons éliminer la pauvreté énergétique au cours de la prochaine décennie. L’accès universel à l’énergie d’ici 2030 est possible, mais nous devons commencer à faire de grands progrès, et bientôt. L’Agence internationale de l’énergie (AIE) et l’Union européenne invitent donc d’autres partenaires à se joindre à nous pour mettre l’accès à l’énergie au centre de la coopération avec l’Afrique.

Le manque d’électricité inhibe les aspects de la vie quotidienne que beaucoup d’entre nous tiennent pour acquis. L’électricité alimente nos économies : nous en avons besoin dans les écoles, les bureaux et les hôpitaux, où elle réfrigère désormais des vaccins vitaux. Nous devons étendre l’accès à l’électricité à une échelle industrielle pour permettre aux familles d’Afrique subsaharienne d’aspirer au même niveau de vie que les familles des autres parties du monde.

Les progrès technologiques et une baisse sans précédent du coût des énergies renouvelables peuvent désormais fournir l’électricité la moins chère que l’humanité ait jamais vue. Au cours des 20 dernières années, l’expansion mondiale massive de l’accès à l’électricité a été principalement tirée par les centrales au charbon. Mais investir dans le charbon n’a plus de sens. L’Afrique est le meilleur endroit au monde pour exploiter l’énergie solaire et démontre déjà qu’une voie plus propre est possible.

Entre 2014 et 2019, 20 millions de personnes par an en Afrique ont eu accès à l’électricité pour la première fois, une grande partie de la demande croissante étant satisfaite par des installations solaires et hydroélectriques de plus en plus compétitives. L’exploitation de ces abondantes sources d’énergie sur le continent africain peut aider à développer des emplois locaux et à éviter des factures d’importation coûteuses.

Malheureusement, malgré les progrès technologiques, le monde n’est pas en bonne voie pour tenir son engagement mondial en faveur de l’accès universel à l’énergie d’ici 2030. La crise du COVID-19 a causé des revers importants. Sans action, cela peut se transformer en une tendance négative durable.

L’année dernière, le nombre de personnes en Afrique subsaharienne sans accès à l’électricité a augmenté – pour la première fois en sept ans. Les restrictions dues à la pandémie ont retardé les travaux pour connecter les maisons, les entreprises, les écoles et les hôpitaux, et le ralentissement économique mondial a imposé de graves contraintes sur les budgets des pays africains. Cela a considérablement limité la possibilité pour les gouvernements africains de financer des investissements dans les énergies propres et a entraîné le retour de millions de personnes dans l’extrême pauvreté, où elles ne peuvent plus se permettre les services d’électricité de base.

Les obstacles au déploiement des technologies solaires et autres technologies renouvelables en Afrique incluent les coûts initiaux de leur installation. Les centrales solaires et éoliennes bénéficient d’un approvisionnement gratuit en énergie – le soleil et le vent – ​​une fois qu’elles sont opérationnelles. Mais dans les économies en développement, les coûts initiaux de mise en place de mini-réseaux ou de systèmes solaires domestiques autonomes, en particulier dans les communautés rurales, sont énormes compte tenu des ressources financières limitées de ces communautés.

De plus, les entreprises qui tentent de mettre en place de nouveaux projets renouvelables ne sont pas toujours en mesure de garantir des revenus stables dès le départ et rencontrent des difficultés à attirer des investisseurs. En général, les entreprises des économies en développement sont confrontées à des coûts d’emprunt beaucoup plus élevés que leurs homologues des économies avancées, ce qui ajoute un obstacle supplémentaire à tout projet d’énergie renouvelable. Ces difficultés sont maintenant exacerbées par les dommages économiques causés par la pandémie de COVID-19, qui dure beaucoup plus longtemps dans de nombreuses économies en développement en Afrique et au-delà.

La bonne nouvelle est qu’il existe des solutions pour relever ces défis. Ils comprennent des modèles commerciaux innovants par répartition pour répartir les coûts initiaux, des cadres politiques et réglementaires améliorés pour permettre à davantage de projets de progresser, et des efforts accrus de la part des organisations internationales et régionales pour soutenir le développement du secteur et réduire la les coûts de financement des projets d’énergies renouvelables.

Tous les gouvernements et les organisations internationales concernées doivent renouveler d’urgence notre engagement à mettre fin à la pauvreté énergétique d’ici 2030, y compris lors du prochain Dialogue de haut niveau des Nations Unies sur l’énergie. Et nous devons soutenir cet engagement par une action plus forte.

L’UE et l’AIE s’associent pour faire de l’accès à l’énergie propre une partie intégrante des efforts internationaux visant à atteindre des émissions nettes zéro. C’est ainsi que nous pouvons lutter contre l’accès inégal à l’énergie sans bloquer davantage d’émissions nocives de combustibles fossiles. L’AIE ainsi que la Commission européenne, à travers son Initiative pour l’énergie verte, placent l’accès à l’énergie propre au cœur de notre collaboration avec les gouvernements africains.

Nous travaillerons pour augmenter le nombre de personnes, d’entreprises et d’industries en Afrique qui ont accès à des services énergétiques abordables, modernes et durables. En 2021, l’initiative Énergie verte de la Commission européenne entre dans une nouvelle phase. Une fois en place, des subventions, une assistance technique et d’autres instruments financiers soutiendront les investissements dans la production d’énergie renouvelable et favoriseront l’efficacité énergétique dans toute l’Afrique.

Au cours des sept prochaines années, 30 % du budget de l’UE pour la coopération internationale seront consacrés à la lutte contre le changement climatique. Mais le financement public seul ne suffit pas. Les investissements du secteur privé seront essentiels et de nombreuses entreprises européennes sont prêtes à intervenir. Mais si nous voulons réussir à faire disparaître la pauvreté énergétique en Afrique, nous avons besoin que le monde entier travaille de concert pour mettre fin aux financements à l’étranger. charbon, accélérer la coopération sur le développement de l’électricité propre en Afrique et intensifier le soutien financier des économies avancées.

Soyons clairs : l’accès à l’énergie propre va au-delà de l’action climatique. Les énergies renouvelables sont une bonne affaire et un moyen abordable de produire de l’électricité. Investir dans l’énergie propre est une stratégie à part entière pour le développement économique. Nous comptons donc sur d’autres économies et organisations de premier plan pour prendre des mesures concrètes avec nous pour éliminer la pauvreté énergétique au cours de la prochaine décennie.

Aljazeera / Afrique55

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