Le Royaume-Uni déploie des troupes au Mali

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Environ 300 soldats britanniques sont arrivés dans le pays d’Afrique de l’Ouest qu’est le Mali. Présenté comme une contribution à la mission de maintien de la paix de l’ONU, il fait partie des efforts du Premier ministre Boris Johnson pour réaffirmer les intérêts de l’impérialisme britannique en Afrique face au défi de ses principaux rivaux alors que le Royaume-Uni se prépare à quitter l’Union européenne (UE).

Le secrétaire aux Affaires étrangères, Dominic Raab, a cherché à couvrir cet élément flagrant du militarisme impérialiste, déclarant: «Ce nouveau déploiement de 300 soldats britanniques à la Mission de maintien de la paix de l’ONU au Mali fait partie de notre travail en cours dans la région du Sahel pour renforcer la stabilité, améliorer la aider à protéger les civils innocents de la violence. »

Bien que cela soit en partie lié aux efforts visant à réduire la migration vers l’Europe, des questions géostratégiques vitales sont également impliquées. Annoncé pour la première fois en juillet 2019, peu de temps après que Johnson est devenu Premier ministre, le déploiement de troupes en Afrique de l’Ouest a commencé plus tôt cette année lorsqu’une trentaine de soldats et de Royal Marines ont participé à la formation des forces spéciales des pays d’Afrique de l’Ouest dans un «contre-terrorisme» dirigé par les États-Unis. exercice au Sénégal impliquant plus de 1 600 soldats. Le major John House, commandant de l’équipe du Sénégal, a déclaré qu’il était dans l’intérêt de la Grande-Bretagne de s’impliquer davantage dans la région, déclarant: «Si nous n’agissons pas, nous pourrions constater que les problèmes se rapprochent de notre porte. Plus ils sont présents dans la région, plus nous pouvons ressentir l’effet au Royaume-Uni. »

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Cet exercice comprenait des troupes des forces spéciales du Cameroun, du Maroc et du Nigéria qui ont mené un raid sur un village pour «éliminer» un groupe non spécifié d’extrémistes. Les troupes camerounaises et nigérianes participent à de telles opérations depuis des années. Le Cameroun réprime un mouvement séparatiste anglophone et le Nigéria mène des opérations contre Boko Haram dans le nord-est du pays, ainsi que des conflits récurrents dans la Middle Belt et le delta du Niger, producteur de pétrole.

En juillet, de petites équipes du Special Airforce Service, dont les tâches comprennent la reconnaissance secrète, la lutte contre le terrorisme, l’action directe et le sauvetage des otages, se seraient rendues au Mali pour préparer l’arrivée de la force principale des Light Dragoons et des troupes royales anglophones plus tard dans l’année.

Les forces britanniques ont été envoyées à Gao, dans l’est du Mali, où elles feront partie de la Minusma, l’opération de maintien de la paix de l’ONU avec 14 000 soldats de 56 pays, dans la vaste région désertique et semi-aride du Sahel. Selon le ministère de la Défense, leur tâche principale est de monter des opérations de reconnaissance autour de Gao où plusieurs groupes islamistes, y compris divers affiliés d’Al-Qaida sous la bannière de Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM) et d’un affilié rival d’Isis , L’État islamique dans le Grand Sahara, sont actifs.

La mission Minusma a été décrite comme la plus dangereuse au monde. L’année dernière, au moins 500 civils ont été tués par ces groupes qui ont également attaqué les forces armées françaises, européennes et locales, avec un attentat suicide tuant plus de 50 Maliens dans une base militaire en 2017.

Plus tôt cette année, le Mali a été témoin de mois de manifestations contre l’occupation française, lancée en 2013, et des massacres ethniques entre milices rivales que Paris tolère et utilise pour diviser et diriger le pays. La France est intervenue au Mali en janvier 2013 contre les forces séparatistes et islamistes venues de Libye au lendemain de la guerre de changement de régime de l’OTAN en 2011. Elle a maintenu plus de 4 000 soldats au Mali, portés à plus de 5 100 depuis début 2020, comme partie d’une coalition internationale qui comprend l’Allemagne, le Canada, les États-Unis et la soi-disant force G5 de troupes du Niger, du Tchad, de la Mauritanie, du Burkina Faso et du Mali.

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Le Mali est le troisième producteur d’or d’Afrique après le Ghana, son voisin du sud, et l’Afrique du Sud. Il est également frontalier du Niger, qui accueille les forces militaires françaises, y compris les bases de drones, et fournit la plupart des approvisionnements en uranium nécessaires à la production d’énergie nucléaire en France.

Malgré son or, le Mali est l’un des pays les plus pauvres du monde, se classant au 184e rang sur 188 selon l’indice de développement humain des Nations Unies, 78% de la population vivant dans la pauvreté. L’âge médian de ses 19 millions d’habitants est de 16,3 ans, nombre d’entre eux n’ayant pas accès à l’éducation. Le changement climatique a un impact dévastateur sur le Mali et l’ensemble du Sahel, où les sécheresses et les inondations ont anéanti les cultures et les troupeaux de bétail, créant des tensions entre les agriculteurs et les éleveurs nomades en compétition pour les terres et en réduisant les ressources.

Selon les Nations Unies, environ 12,9 millions de personnes sont touchées par la crise au Mali, dont 6,8 millions ont besoin d’une aide humanitaire. Il y a plus de 250 000 personnes déplacées à l’intérieur du pays ainsi que près de 30 000 réfugiés du Burkina Faso et du Niger. L’insécurité au Burkina Faso voisin oblige de nombreux réfugiés maliens à rentrer chez eux.

Le 18 août, au milieu des protestations croissantes, une junte de colonels de l’armée malienne a lancé un coup d’État préventif, renversant le président Ibrahim Boubacar Keïta et déclarant sa loyauté à la force d’occupation française. La France a soutenu le coup d’État parce qu’il visait les manifestations anti-guerre des jeunes et des travailleurs. Tout comme le coup d’État de 2012 qui a ouvert la voie à l’invasion française de 2013, le coup d’État de 2020 a commencé dans la base militaire de Kita. Le général Ibrahim Dahirou Dembélé, qui a été décoré pour ses services à la sécurité nationale française, a de nouveau été l’un de ses dirigeants.

Lorsqu’ils ont pris le pouvoir, les putschistes ont clairement exprimé leur loyauté envers l’impérialisme français. Ils ont appelé l’armée malienne à continuer de travailler avec les troupes françaises (opération Barkhane), leurs alliés européens (Takuba), leurs auxiliaires onusiens (Minusma) et leurs auxiliaires des pays du Sahel (G5 Sahel). Ils ont déclaré: «La Minusma, la force Barkhane, le G5 Sahel, la force Takuba sont toujours nos partenaires pour la stabilité et le rétablissement de la sécurité. Nous vous appelons, nos frères d’armes, à continuer de vous acquitter de vos missions d’ordre public et opérationnelles. »

Le Sahel, qui comprend les pays francophones du Mali, du Burkina Faso, du Tchad, du Niger et de la Mauritanie, ne fait pas partie des champs d’opérations traditionnels de la Grande-Bretagne. Mais Johnson est déterminé à récupérer une partie de l’influence perdue de la Grande-Bretagne en Afrique, tout en embrassant l’impérialisme américain et son programme militariste. Ceci est centré sur l’agression croissante contre la Russie et la Chine, qui est devenue le plus grand partenaire commercial de l’Afrique, dans le cadre de ses efforts pour sauver la position mondiale du Royaume-Uni, après le Brexit.

Opérant sous mandat de l’ONU, les forces britanniques ne seront pas impliquées dans les opérations de l’UE au Sahel, y compris la mission de l’UE pour former la police malienne, bien qu’elle fournisse un soutien par hélicoptère pour l’opération Barkhane, la force anti-insurrectionnelle de la France, dont le siège est à N’Djaména, la capitale du Tchad.

L’Afrique est l’arène du plus grand nombre de forces armées britanniques à l’étranger pour des missions d’entraînement ou opérationnelles. Selon le ministère de la Défense, de nombreuses équipes militaires à court terme forment les forces de sécurité à réagir «de manière appropriée et proportionnée» aux menaces à la sécurité, au terrorisme, aux violations des droits de l’homme, à la préservation de la faune et aux crises humanitaires émergentes.

La Grande-Bretagne a depuis quelques années des forces au Nigéria, son ancienne colonie où Shell Oil Company a des investissements importants, entraînant soi-disant ses forces militaires et de sécurité à faire face aux groupes terroristes islamistes. Il est récemment apparu – après des démentis initiaux – que la Grande-Bretagne avait en 2019 fourni une formation et de l’équipement aux forces de police et de sécurité nigérianes, financées via son budget dit «d’aide». La fameuse escouade spéciale anti-vol (SRAS), largement reconnue comme l’une des pires au monde, était au centre du mouvement de protestation de masse contre la brutalité anti-policière d’octobre, que les forces gouvernementales ont impitoyablement réprimé.

En plus de ses forces au Nigéria, à Djibouti et en Somalie, la Grande-Bretagne a 14 missions de formation sur le continent opérant depuis sa base au Kenya, notamment au Gabon, au Malawi et en Zambie. Cela s’ajoute à sa participation aux missions de maintien de la paix de l’ONU, qui a récemment doublé ses déploiements au Soudan du Sud, en Somalie et en République démocratique du Congo.

La nouvelle du déploiement prévu au Mali intervient à la suite de l’annonce par le gouvernement d’une augmentation du financement de l’armée qui portera le budget de la défense du Royaume-Uni de 21,5 milliards de livres sterling d’ici mars 2025, à 63 milliards de livres sterling. Il s’agit de la plus forte augmentation en termes réels en 30 ans, confirmant que l’élite dirigeante intensifie ses préparatifs militaires à la poursuite de ses objectifs géostratégiques.

Le Parti travailliste a non seulement approuvé l’expansion «attendue depuis longtemps» du militarisme britannique par Johnson, mais a cherché à déjouer le gouvernement conservateur à droite. Le secrétaire fantôme à la Défense, John Healey, a attaqué les conservateurs pendant leur décennie au pouvoir, au cours de laquelle «la taille des forces armées a été réduite d’un quart, les dépenses de défense ont été réduites de plus de 7 milliards de livres».

Source: wsws, AFRIQUE55

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