Tatouages à Kinshasa: Sujet Tabou et Surmontes Les Conflits

Les tatouages apportent une certaine permanence dans l’un des endroits les plus incertains du monde.

Kinshasa, République Démocratique du Congo – Situé à Lubugi, un quartier branché de la capitale Kinshasa, le coiffeur Kris Bitenda met la touche finale à la coupe de cheveux d’un client.

«Je me considère comme un artiste, et je suis attiré par de belles images», explique-t-il. “Mes tatouages ​​expriment qui je suis.”

Depuis qu’il a eu son premier tatouage en 2012, le 35 ans a couvert son corps dans des dessins d’encre. L’art moderne du tatouage n’est toujours pas pleinement accepté dans la société congolaise; Les marques sont encore perçues comme une imitation des influences occidentales, plutôt que des vestiges de la pratique africaine traditionnelle de l’art corporel remontant à des millénaires.

Toujours, pour leurs porteurs, les dessins sont un moyen de partager leurs expériences passées visuellement.

Selon l’anthropologue Lars Krutak, chercheur associé au Smithsonian Institution qui a passé plus de deux décennies à étudier les tatouages ​​et les pratiques de tatouage indigène, contrairement à l’instabilité de la République démocratique du Congo (RDC) turbulente avec ses climats politiques, économiques et sociaux – tatouages ​​fournir un sentiment de permanence et de stabilité, toujours imprimé sur la peau.

Krutak considère les tatouages ​​comme une forme de guérison émotionnelle, en particulier après une expérience traumatisante, une thérapie nécessaire pour les citoyens d’un pays qui a souffert des millions de morts depuis le début du conflit qui a duré pendant des décennies.

«Comme des marques permanentes, [les tatouages] ne peuvent jamais être enlevés, et la signification qu’ils portent restera avec cette personne pour le reste de leur vie», dit Krutak.

Bitenda dit qu’il a perdu le compte de combien de tatouages ​​il a, mais la grande empreinte d’un chat sur son dos, il dit, représente le mieux son histoire.

«Je respecte les chats, un chat est propre, un chat est stable, un chat est intelligent dans tout ce qu’il fait», dit-il. “C’est le genre de vie que j’essaie de vivre.”

Une marque permanente

Alors que la fin du mandat du président congolais Joseph Kabila domine le pays, la situation politique reste tendue à Kinshasa et au-delà.

Pourtant, la vie dans le salon de barbier Bitenda pouces en avant. Un ventilateur ronronne en arrière-plan, luttant contre l’humidité. Les clients tournent dans la chaise de son coiffeur.

“Dans mon quartier, les tatouages ​​sont normaux. Si quelqu’un me juge à cause de mes tatouages, je vais prouver qu’ils ont tort sur moi”, dit Bitenda.

Malgré les tabous qui entourent l’art du corps, Bitenda n’a pas tenté de cacher ses tatouages, et ses marques sont tout à fait visibles – même sur son visage. D’autres, cependant, préfèrent cacher leur encre.

Tel est le cas à travers la ville, où la rue kid-tourné radiodiffuseur Cedrick Mukemwanga dit qu’il regrette sa décision de marquer son corps quelques années plus tôt. À seulement 13 ans, Mukemwanga a obtenu son premier tatouage sur un stand au bord de la route pour seulement 2 $.

«Je n’aime plus les tatouages ​​parce que je les ai quand je suis sans abri, entouré d’un mauvais groupe d’amis qui ont tous des tatouages», explique-t-il.

Il a depuis laissé cette vie dans les rues derrière lui et est maintenant une partie d’une communauté qui désapprouve généralement des marques de corps hors de convictions religieuses profondes. En conséquence, Mukemwanga dit qu’il se sent parfois ostracisé dans sa nouvelle communauté.

WATCH: L’art corporel guatémaltèque – Les tatouages ​​à la hausse

“Quand les gens me voient avec un tatouage, ils ne me respectent pas. Même dans l’église Saint-Joseph – où je prie – beaucoup de chrétiens me disent que je devrais l’enlever”, dit-il en regardant ses pieds. “Je voudrais me débarrasser d’eux si je pouvais.”

Bien que l’église ne s’oppose pas en principe aux tatouages, l’abbé Donatien Nshole Babula, premier secrétaire adjoint de la Conférence épiscopale nationale de la RDC, note qu’il s’agit davantage de la prévalence des influences occidentales parmi les jeunes congolais.

“Dans un contexte traditionnel, les tatouages ​​font partie de la culture”, dit Babula à Al Jazeera. “Cependant, dans la société d’aujourd’hui, les gens qui les ont, comme les musiciens ou les athlètes, ne devraient pas être des modèles.”

Malgré les connotations négatives associées à l’art corporel, l’art du tatouage moderne en RDC découle d’une longue tradition de modification du corps en Afrique. Les premiers exemples de la pratique ont émergé de l’Egypte ancienne.

«Nous trouvons d’abord des preuves artistiques de tatouages ​​en Egypte sur de petites figurines en argile qui montrent des images sur leurs torses, leurs hanches et leur abdomen dès 4000 av. J.-C.», Joann Fletcher de l’Université de York, professeur spécialisé dans les restes momifiés et les anciennes formes de Ornement corporel, raconte Al Jazeera.

À travers le bassin du Congo, les tatouages ​​ont joué un rôle important dans la culture des groupes indigènes tels que les Baka, qui ornent leurs visages avec des tatouages ​​complexes. Pour eux, ces marques équilibrent leurs traits et améliorent certains traits physiques.

Pour les femmes Baka, les marques sur le visage, les bras et l’abdomen sont considérés à la mode. Alors que les hommes ont également des tatouages ​​décoratifs similaires, ils ont également plus petits placés sur des points particuliers le long de leur corps – comme les mains, les poignets, et même entre leurs yeux. Ils sont censés les aider dans la chasse.

Mais aujourd’hui, bien que le tatouage est resté essentiellement une pratique esthétique, certains jeunes ne considèrent pas leur attraction pour les tatouages ​​d’être liée à la tradition ancienne.

«Je suis de la ville. Nous ne voyons pas beaucoup de gens avec des tatouages ​​[tribaux], même dans les villages», dit Bitenda. “Ce n’est pas moderne, alors je ne voudrais pas en avoir un.”

 

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